La expedición perdida de Franklin, 168 años después

septiembre 24 de 2016
Como muchas historias de ambición y tragedia, esta comienza y termina cubierta de mucha poesía. Cuenta la historia que los europeos, fascinados con las historias del veneciano Marco Polo que describían las riquezas de China y deseosos de las especias para condimentar su comida, buscaron el estrecho de Anian, que por el norte de Europa, permitía evitar la circunnavegación entre África y la recién descubierta América, ambas bajo dominio Español o Portugués. Si a ello le añadimos el dominio turco sobre el Mediterráneo Oriental, era natural que la otra gran potencia marítima de esos tiempos, Inglaterra, buscara caminos para llegar a China. Al final, a la ruta de Europa a China por el Ártico americano se le conocería simplemente como la búsqueda del Paso al Noroeste.
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Defendamos a 'nuestros niños'

septiembre 22 de 2016
Ayer, durante su programa radial de La W, Julio Sánchez llamó por teléfono al director del DANE, el economista antioqueño Mauricio Perfetti, para interrogarlo acerca de una encuesta practicada por esa entidad a estudiantes de once años de edad, cuyo fin era hacer un diagnóstico sobre las costumbres sexuales de los niños colombianos contemporáneos y el entorno en el que éstas se desarrollan. Lo llamó, pues, pero no a interrogarlo, que ahí me quedé corto, sino a que le rindiera cuentas a él por el lenguaje utilizado en las preguntas de la encuesta. Y por las preguntas mismas: "¿Usted cree que a un niño de once años se le puede preguntar que si ha puesto su boca en el pene de alguien, o que si ha tenido sexo en grupo?", protestó un escandalizado Julito. Y después pontificó: "Si el niño no está familiarizado con conceptos y actos de esa clase, eso es lo primero que va a salir a hacer".
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De Cañizares, Osorios y otros abolengos

septiembre 22 de 2016
Por: John Better/ A mi inbox de Facebook llegó hace pocos días un mensaje con un enlace adjunto de mi querida amiga trans, Turba Jackson, quien me dice con su ya característica ironía: “Lee esto, querida”. Abro el link y encuentro un artículo publicado recientemente por la Revista Gente Caribe del periódico El Heraldo en el cual la periodista Inguel De La Rosa hace un perfil de una pareja gay que rompe el paradigma de la típica parejita homosexual. El titular reza: “Una pareja ‘gay’ que no le teme a los estereotipos”.
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Del burkini y otras prohibiciones

septiembre 20 de 2016
La France, la patria de los derechos humanos, de la revolución, la cuna de las libertades, país admirado por muchos y vilipendiado por pocos que nunca deja de sorprendernos, menos ahora al enterarnos de que en algunas poblaciones del país de Voltaire, Descartes, Victor Hugo y Edith Piaf no se les permite a las mujeres de creencia musulmana disfrutar del cálido verano mediterráneo en burkini. ¿El país del prohibido prohibir ahora prohíbe a los que todo lo prohíben?
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Días de gloria

septiembre 15 de 2016
Nunca he sido de los que creen que todo tiempo pasado fue mejor. Reconozco, eso sí, que muchas veces me hubiera gustado vivir mi juventud en los Estados Unidos de la posguerra: aquellos años cincuenta que Hollywood ha idealizado en nuestras cabezas, y que -por eso- nos los imaginamos poblados de gentes prósperas y felices que se las pasaban de fiesta en fiesta oyendo y bailando esa música extraordinaria de las big bands. Pero con seguridad que la realidad era otra, plagada de racismo, homofobia, cacerías de brujas, enfermedades infecciosas, represión sexual y viajes largos, inseguros e incómodos.
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La palabra más extraña del mundo

septiembre 14 de 2016
Procrastinación, la palabra más extraña del mundo. Es la feliz costumbre de postergarlo todo. Salvo psicopáticos ejemplos, la personalidad humana tiende a dejar las cosas importantes para después. Incluso quienes se ufanan de su rigidez mental y de sus calvinistas maneras procrastinan todo el tiempo. Las tareas, los descansos, los encuentros, los adioses, las confesiones, los perdones, las confrontaciones, los pagos, las victorias, las conmociones, las aniquilaciones, las rebeldías, urgencias que confían al porvenir. Mañana. Cinco minutos más. Cuando se acabe el partido. El año entrante. Cuando cumpla 40. Un día de estos.
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Un mundo huérfano de Giussepe Caputo: La condición humana en códigos cifrados

septiembre 12 de 2016
Por: John William Archbold/ A medida que avanzaba en la lectura de la opera prima del escritor barranquillero Giuseppe Caputo, se me hacía más difícil coincidir con los comentarios que a diario veo sobre su muro de Facebook, los cuáles señalan la historia como una composición conmovedora, entre otros calificativos que destacan su consonancia emocional. Si bien hay un enorme esfuerzo estético y una profunda carga sentimental, centrarse en estos aspectos implica reducir una intrincada urdimbre de metáforas y simbologías que se inscriben a lo largo de la historia, formulando inquietudes mucho más profundas, y que probablemente requerirán de varias y muy diferentes lecturas para abarcarlas en alguna magnitud significativa.
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Clima de intolerancia

septiembre 10 de 2016
En días pasados, una amiga que vive en Chile me contaba que tenía un gran temor de expresar su voto por el NO: “Temo que mis amigos partidarios del SÍ dejen de hablarme, me acusen de Uribestia, pese a que no comparto la ideología de ese señor”. Y su argumento por el NO era bien válido: “Por principio, el Estado no debe negociar con criminales. Por ello he recibido insultos a tutiplén”. Hoy, otra amiga me expresaba una opinión similar, pero contraria: “Me han bloqueado en FB por mi apoyo a favor del SÍ, en un clima de rencor y odio tal, que he comenzado a sentir miedo”. Y su razón por el SÍ, también era muy válida: “He vivido la guerra en carne propia, he sentido las bombas, y quiero que mi hijo viva un mundo diferente; y me han insultado y bloqueado por ello, por decir que otro mundo es posible”.
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