Tumbas, monumentos y estatuas

noviembre 18 de 2017
El mundo, ayudado por las redes sociales, ha entrado en una etapa en la que la historia es mirada desde la óptica de los bien pensantes, las oenegés y el buen corazón. Recientemente vimos cómo las estatuas del general confederado Robert E. Lee eran retiradas o atacadas en el sur de los Estados Unidos, discutiendo su papel en la esclavitud, o su simbología como muestra de supremacismo blanco y perpetuador del racismo en la sociedad americana. Poco después, con la llegada del Columbus Day y el 12 de Octubre, el objeto de la inquina fue Colón, a quien, en un ataque a una estatua suya en Baltimore, señalaron como responsable de “la invasión inicial del capitalismo europeo”, y de “terrorismo, asesinato, genocidio, violación y esclavismo”, calificando sus monumentos como “homenajes racistas a propietarios de esclavos y asesinos”.
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Independencia, grita…

noviembre 11 de 2017
En pleno hervor de la crisis, en medio de las noticias sobre la Independencia de Cataluña, escribí una nota en mi Facebook que reproducía unas declaraciones del Primer Ministro canadiense, Justin Trudeau, en su autobiografía, que hacía referencia al referendo separatista de Quebec de 1990, donde por algo más de 54.000 votos ganó el No. El texto decía: “Cuánto hubiera cambiado nuestro país si solo 27.145 votantes a favor del no hubieran decidido apoyar a los separatistas. Es probable que no existiera Canadá. ¿Y qué mensaje habríamos ofrecido al mundo? Si incluso un país tan respetuoso con las diversidades hubiera fracasado a la hora de reconciliar sus diferencias, ¿qué esperanza habría tenido el resto del mundo de entenderse? Es una cuestión que me impulsa a seguir adelante".
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La cirugía estética como perversión de la necesidad

noviembre 04 de 2017
Los médicos Carlos y Francisco Sales Puccini han sido acusados de tener títulos falsos para realizar cirugías plásticas, y han terminado cometiendo, si hemos de creer a los periódicos, verdaderas carnicerías. Leo, además, que hay una madre de 42 años en Houston que en su anhelo de ser "la mujer perfecta", se ha realizado ocho cirugías: abdominoplastia, liposucción, un levantamiento de glúteos que llaman trasero brasileño, un trabajo en la nariz, mentón y otras más que no describen. No tendría nada de extraño la noticia, si no fuera por el hecho de que doña Claudia Sierra considera que “la mujer perfecta” es la europea primera dama de los EE. UU., Melania Trump, y que todas las cirugías que se ha hecho han sido realizadas para terminar pareciéndose a ella.
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Los dilemas de Biedermann

octubre 28 de 2017
Para los latinoamericanos, Suiza, como país-nación-cultura, no existe. Quizá esté haciendo una afirmación exagerada, pero es innegable que siendo un país donde se habla alemán, italiano y francés, por esa patria que es el idioma, asociamos a los suizos con alguna de ellas: Rousseau, como Jean Luc Godard, eran suizos francófonos, y se estudian en la cultura francesa. Igual con la Suiza italiana. Grandes nombres de la literatura alemana han sido suizos: Carl Spitteler, Robert Walser, Hermann Hesse, y también quien es tema de hoy, Max Frisch.
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La televisión, los prejuicios, la maldad

octubre 21 de 2017
Si yo afirmo que la mayoría de la gente lee para confirmar sus prejuicios en lugar de aprender algo nuevo o cambiar de opinión, posiblemente quienes me lean no estén de acuerdo. Agumentarán que cosas como la educación, los viajes, el trato con gentes de diversas culturas, son herramientas para combatirlos. Puede ser. Pero la realidad de hoy es que las redes sociales, con sus burbujas de información, parecen entregarnos más opiniones que apoyan nuestro punto de vista que aquellas que la contradicen.
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El mito del Che

octubre 14 de 2017
En 1936, el poeta surafricano Roy Campbell escribió, explicando su apoyo a los nacionalistas de Franco, lo siguiente: “Más personas han sido encarceladas por la Libertad, humilladas y torturadas por la Igualdad, y asesinadas por la Fraternidad en este siglo, que, por motivos menos hipócritas, durante toda la Edad Media.” Dichas palabras cayeron muy mal entre la inteligencia británica de esos años, que apoyaba primordialmente a la Republica española.
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La valla

octubre 07 de 2017
Mi padre murió el 24 de febrero de 2.017, viernes víspera del Carnaval de Barranquilla. No estaba con él, estaba en la oficina, a eso de las 10, mi madre me llamó y de manera escueta me dijo: “vente que a tu papá le dio algo”. Salí de allí a toda prisa, pero aunque quise llegar rápido, no me fue posible. Estaban puestos los palcos del desfile de la Batalla de Flores en la Vía 40 y por mucho que intentara, el taxi no podía aligerar la marcha. Recuerdo el sonido y la sensación de carnaval en el aire, y la tranquilidad que comencé a sentir. Quizás sabía el desenlace, y creo que entendí que lo inevitable había ocurrido. Una llamada de mi esposa entró, y solo atiné a pensar: “Ya lo voy a saber”. Contesté, y mi esposa me preguntó por dónde andaba.
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La tentación populista

septiembre 30 de 2017
La foto de presidentes de la XVIII cumbre Iberoamericana de El Salvador en el 2.009, fue muy indicativa del giro a la izquierda del continente: sonrientes posaban Michelle Bachelet, Rafael Correa, Evo Morales, Fernando Lugo, Cristina Fernandez, Rodríguez Zapatero, Daniel Ortega, Manuel Zelaya, Martín Torrijos. Un entusiasmado Lula tomaba el brazo de Uribe Vélez, quien no parecía compartir el entusiasmo de la foto, un tanto incómodo por estar en lo que parecía ser un club de populistas de izquierda. El gran ausente fue el presidente Hugo Chávez, quien detestaba al presidente salvadoreño Elías Saca, el anfitrión, y uno de los tres proclamados presidentes de derecha presente en la reunión (el otro que faltó fue el mexicano Felipe Calderón). Ocho años después las cosas han cambiado, y el club que decíamos de izquierda ha mutado rumbo, por lo menos, al centro. El populismo, entendido como socialismo del siglo XXI, parecería haber muerto.
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Frau Merkel, una vez mas

septiembre 16 de 2017
Desde el 23 de Junio de 2.016, las elecciones en lo que se llama el primer mundo han sido cualquier cosa menos aburridas. Reino Unido decidió salir de la Unión Europea; se repitieron elecciones en España, sin ganador claro; en noviembre Estados Unidos escogió como presidente a un outsider aficionado que ha vuelto patas arriba la política mundial; en mayo Francia ungió a un político de 39 años que rechaza etiquetas de izquierda o derecha y promete refundar el país; de nuevo en el Reino Unido se realizaron nuevas elecciones parlamentarias sin un resultado concluyente. Pareciera que el signo de los tiempos es la confusión y la destrucción del sistema político existente. De allí que la forma tranquila y predecible como transcurren las elecciones generales del 24 de septiembre en Alemania llame la atención, dada la importancia de este país en el mundo.
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