Un colombiano llamado Luis Castro

octubre 16 de 2015
Cooperstown es un pueblito del centro del Estado de Nueva York, fundado por el juez William Cooper, padre del novelista James Fenimore Cooper, quien escribió la que se considera la primera novela auténticamente norteamericana, titulada El último de los mohicanos. De esta novela Borges diría, refiriéndose a su calidad, que era “un Eduardo Gutiérrez americano inferior a nuestro Eduardo Gutiérrez”. Pues bien, las atracciones principales de este lugar son un museo dedicado al escritor, el Museo de los Granjeros, pero sobre todo, el Hall de la Fama del Baseball, donde se guarda la memoria de este deporte y se honra a sus grandes estrellas. Para un beisbolista, no hay honor más grande que ser miembro de este selecto grupo de elegidos. ¿Se preguntarán por qué está ese salón allí? Bueno, la respuesta es en parte leyenda y en parte comercio. En su creación en 1937, por un empresario hotelero, se reivindicó que el béisbol había nacido en los campos de Cooperstown, un siglo antes (1839), gracias a que su creador, un teniente llamado Abner Doubleday, que se encontraba comisionado en ese lugar.
Seguir leyendo

¿Y si dejamos a Dios tranquilo?

octubre 09 de 2015
Permítanme contarles una vieja lectura que para mí fue en su momento una epifanía. Hace algo más de 25 años, o quizá menos, era un asiduo lector de Selecciones, y un artículo escrito por un periodista de origen maltés contaba como él de joven, cuando era estudiante en San Francisco, en medio del movimiento Hippie, solía ir a sentarse los fines de semana a un parque frente a una Iglesia ver cada tanto a las parejas que acudían presurosas a casarse. “Qué anticuados, no entienden que Dios, si existe, está en todas partes, en las flores, en el jardín, en la naturaleza, y no en las sombrías Iglesias”.
Seguir leyendo

Centenaristas

octubre 02 de 2015
El lingüista Noam Chomsky es uno de los favoritos de las redes sociales, por sus opiniones y sus frases elocuentes casi perfectas, que nos llegan cada tanto, denunciando el capitalismo, el papel de los EE UU en el mundo, la inmigración a Europa, la política americana, Israel, la falta de compasión y solidaridad que reina en el mundo, la indolencia de las sociedades desarrolladas y un largo etcétera. Frases, que dichas o no por él, son casi que irreprochables, y que los bien pensantes de internet repiten como loros. Sin embargo, unos pocos critican esta actitud. Tal vez uno de sus más conocidos adversarios fue el fallecido Christopher Hitchens, quien señalaba que Chomsky había preferido conservar su superioridad moral en vez de actuar o al menos tomar partido por mejorar al mundo. Y no es que Hitchens fuera un adversario ideológico extremo de Chomsky, bien conocido era su ateísmo y su ideología liberal. De hecho Hitchens era seguidor de la vieja idea sartriana del escritor comprometido con su tiempo. En su autobiografía Hitch 22 relata cómo en un viaje a Irak se montó en un jeep con unos kurdos que tenían en el espejo unas fotos de los dos George Bush, y al preguntarles el porqué le respondieron: “Si no es por la decisión de estos hombres nosotros no seriamos libres”. Algo en contravía de la opinión mundial aún hoy predominante.
Seguir leyendo

PPP

septiembre 25 de 2015
El 2 de Noviembre de 1975, un joven de 17 años llamado Pino Pelosi fue invitado por un individuo cincuentón de gafas oscuras a subir al vehículo que éste conducía, y se dirigieron a una playa solitaria de Ostia, en las Cercanías de Roma. Lo que siguió a continuación ha sido objeto de especulaciones, investigaciones periodísticas y policiales, rumores de conspiración, y extravagantes teorías de complot. Lo único cierto es que al final, el hombre de 53 años estaba muerto después de una brutal golpiza y de ser arrollado varias veces por su propio vehículo. La investigación policial que siguió señaló la responsabilidad única de Pelosi en el crimen, quien ante la propuesta del cincuentón de mantener relaciones sexuales con él, reaccionó con furia matando al que era posiblemente uno de los más grandes intelectuales italianos de la Posguerra: Pier Paolo Pasolini.
Seguir leyendo

Tocarruncho Lucumí Whelpley

septiembre 18 de 2015
Hace algunos días, un colega me preguntó si conocía una empresa llamada Global Engineering Modal Services, GEMS, con domicilio en Barranquilla y sucursal en Panamá. Dije que no, pero al revisar la página web, que contenía mucha información pero poco trabajo, lo que encontré fue una empresa con la que había trabajado. De tal manera que llame a un conocido allá quien, sin mayores preámbulos me confirmó: “Ah, eso es un patio de mecánica en el Barrio Abajo de dos jóvenes técnicos en metalistería. Ellos son más metalmecánicos y trabajan bien”. Así que, recordando el personaje del Flecha de David Sanchez Juliao, pensé, “tronco de nombre largo para dos aulas”.
Seguir leyendo

Del Arauca vibrador

septiembre 11 de 2015
Para Marjorie, mi última amiga venezolana “Nací en 1881, en un imperio grande y poderoso, la monarquía de los Habsburgos, pero no se molesten en buscarlo en el mapa: ha sido borrado sin dejar rastro” Stefan Zweig, El mundo del ayer Si me pongo estricto con mis relaciones familiares, tengo 9 primos, 8 de ellos venezolanos. De tal manera que el matrimonio de mis tías marcó desde niño mi relación con Venezuela. Así, cuando llegaba noviembre, se organizaba el viaje de fin de año de los primos barranquilleros a Caracas, en esos tiempos de la Venezuela Saudita cuando el petróleo andaba por las nubes y el país se embarcaba en faraónicos proyectos al compás del dinero que alcanzaba para todo.
Seguir leyendo

Nuestros Babbitts

septiembre 04 de 2015
Babbitt es el título de una novela de Sinclair Lewis, escritor norteamericano nacido en 1885 y fallecido en 1951, adscrito a la corriente naturalista. Su obra hoy divide a la crítica. Por un lado, le reprochan su estilo de un realismo casi periodístico, con poca capacidad artística y creativa. Otros, sin embargo, ven valores perdurables en su capacidad de sátira, los vigorosos personajes que creó y sus retratos de la sociedad norteamericana, con sus virtudes y vicios, que han generado escuela por su enfoque moral. Los puntillosos historiadores señalan que fue el primer escritor norteamericano ganador del Premio Nobel de Literatura, en 1930, y aunque su obra palidece frente a nombres como William Faulkner, John Updike (tal vez el que más lo influenció), Philip Roth, Hemingway y varios más, al leerla, sus personajes conservan un vigor único.
Seguir leyendo

Pobreza pequeña y economía

agosto 28 de 2015
Cuando el fallo de la Corte de La Haya, que terminó entregando a Nicaragua una parte de mar de San Andrés que creíamos nuestra, el Presidente Santos, preocupado por la situación presentada, salió en televisión informando que entregaría un subsidio en dinero por 6 meses a los pescadores artesanales por la pérdida del mar, mientras el gobierno generaba alternativas. Al final, dos años después del fallo, esta medida se reveló inútil y los pescadores prefirieron dejar de trabajar (era menos riesgoso quedarse en casa). Hoy la pesca artesanal e industrial es casi inexistente y San Andrés busca alternativas diferentes a la pesca para salir adelante. Ello sin contar las habituales denuncias de avivatos que se dijeron pescadores artesanales y se incluyeron en las listas sin serlo para obtener el subsidio.
Seguir leyendo